Más de 4,1 millones de turistas visitaron Israel en 2018, lo que supone un incremento del 12% con respecto al año anterior. De estos, 77.700 fueron españoles, un 25% más que en 2017, según datos de la Oficina Central de Estadística de Israel.

Lo cierto, es que 2018 ha marcado un hito para el turismo en Israel, y es que ha recibido un millón de turistas más en tan solo un año (en 2017 acogió a tres millones de visitantes). En esta línea, la firma de investigación de mercado internacional EuroMonitor nombró a Jerusalén como el destino turístico de más rápido crecimiento del mundo.

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Muro de las Lamentaciones en Jerusalén

La mayoría de los foráneos que visitaron Israel procedían de Estados Unidos (897.100); Francia (346.000); Rusia (316.000); Alemania (262.500); Reino Unido (217.900); e Italia (150.600). El 40% de los turistas que viajaron a Israel en 2018, ya habían visitado el país anteriormente.

El año pasado, además, Israel organizó diferentes actividades de gran atractivo. Una de ellas fue la competición ciclista por etapas de tres semanas de duración Big Start, convirtiéndose en el primer país no europeo en acoger la salida de esta competición. También celebró dos etapas más. 

Al respecto, el ministro de Turismo de Israel, Yariv Levin, reparó en que en 2018 “se ha alcanzado un récord histórico”. “Este hito es el resultado del cambio revolucionario en la estrategia de marketing; del desarrollo de infraestructuras; de la apertura de rutas directas desde nuevos destinos y de la colaboración con algunos de los agentes de viajes más grandes del mundo”, aseveró Levin. 

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 Santo Sepulcro, Jerusalén

Mientras, el director general del Ministerio de Turismo, Amir Halevi, consideró que las cifras son consecuencia de una revolución en la forma en que Israel comercializa en todo el mundo como destino turístico y se mostró confiado en cuanto al año 2019. “La apertura del nuevo aeropuerto internacional en Timna nos permitirá continuar trayendo nuevos vuelos a Eilat”, aseveró.

Por su parte, la directora de la Oficina Israelí de Turismo en España, Dolores Pérez Frías, mostró su alegría por haber sido superado el “récord histórico de visitantes españoles a Israel”. “Este año 2019 se perfila muy intenso también, con eventos como el próximo festival de Eurovisión en Tel Aviv", puntualizó Pérez.