Las carreteras son importantes medios de conexión vía terrestre y la carretera del Ámbar —que une Santiago de los Caballeros y Puerto Plata (República Dominicana) en 25 minutos—, también alimentará con nuevos vuelos a Puerto Plata gracias al Aeropuerto Internacional del Cibao y los numerosos vuelos de EE. UU., Puerto Rico y LATAM que aterrizan en el mismo.

Que el presidente Luis Abinader, muy implicado en el turismo, se erija como 'Chief Negociator Officer', para captar a inversores


Sin embargo, en mi humilde opinión, no es menos cierto que esa misma carretera hace 22 años (1999) no existía y en el Aeropuerto Internacional de Gregorio Luperón (POP) en Puerto Plata aterrizaban cada semana 15 vuelos de Alemania, 16 vuelos de Inglaterra, de España no recuerdo el dato exacto, 3 vuelos de Holanda y 2 de Bélgica, entre otros. Esto sin contar los procedentes de Canadá, Estados Unidos, Puerto Rico y América del Sur durante los 8 meses de las “vacas flacas” —entre el 15 de abril al 15 de diciembre de 2020— que en los últimos 12 años han sido los meses más afectados en este destino turístico cuya ocupación hotelera no ha llegado al 40%.

 

Aeropuerto Internacional de Gregorio Luperón

Aeropuerto Internacional de Gregorio Luperón
 

En consecuencia, más que construcción de nuevas carreteras (aparte de la recién remodelada Turística y la de Navarrete), si no se construyen nuevos hoteles de marcas y clase mundial y proyectos como Silicon Beach, no lograremos el interés de líneas aéreas y TT. OO., así como un verdadero cambio y una verdadera recuperación del sector. Esto no quiere decir que esté en desacuerdo con la construcción de la autovía del Ámbar. Lo que digo es que esa obra, por si sola, no creará el dinamismo que debe tener el destino y queremos que tenga. Es importante resaltar que el más reciente hotel construido, mayor de 400 habitaciones, fue el Be Live Marien en Costa Dorada en el 2001, hace ya 20 años.

Cabe señalar que Punta Cana tiene más 60 mil habitaciones hoteleras, con 1 sola asociación de turismo y hoteles desde el Aeropuerto de Punta Cana hasta Miches; al contrario, Puerto Plata cuenta con menos de 10 mil habitaciones hoteleras, y vamos a ver... Luperón es un mundo aparte, Punta Rucia por igual, luego Maimón, seguido por Cofresí, luego viene la asociación de Ashonorte que incluye Costa Dorada, luego la asociación de Playa Dorada, después le sigue la de Sosua, luego Cabarete, Playa Grande esta aparte, y luego Cabrera y Río San Juan.
 

Puerto plata, zona de Playa Dorada

Puerto plata, zona de Playa Dorada

A tal efecto, existe la necesidad de trabajar con unidad. En la unión está la fuerza, de manera que cuando un inversionista va a la Costa Norte y se encuentra con una asociación en cada esquina, todas y cada una de estas yendo para su lado, eso no brinda ni da voto de confianza. A esto se le suma que el polo ahora (desde septiembre 2020) tiene dos directivos de turismo que, tampoco lo entiendo, ni lo entenderemos. 
 

La estocada más grande y dolorosa fue la decisión de castrar la inversión. A partir de ese 2001 se frenaron todas las inversiones de nuevos hoteles en este polo turístico


Es importante resaltar que Puerto Plata goza de un personal que ofrece un servicio hospitalario y trato humano inigualable. El problema de este municipio dominicano está en el corazón (sus hoteles e infraestructuras) y debe ser llevado y atendido por un cardiólogo, no por un odontólogo. Tal como dice mi respetado amigo, Vittorio Bedín: “No ha sido la falta de autopistas lo que ha llevado a la caída del turismo en Puerto Plata, como tampoco va a ser la construcción de nuevas carreteras lo que va a transformar nuestro destino. Sin nuevas inversiones en nuevos hoteles y en infraestructuras originales es muy difícil que el destino se recupere”.
 


 

El colapso del destino Puerto Plata

Creo firmemente en lo que llamo “el golpe del knockout al polo”. Esto fue la solicitud que hicieron los líderes de Puerto Plata de aquel entonces (años 1999-2000) de retirar la ley 153 de incentivo a nueva inversión. Alegaban que no querían que se saturara el destino, que ya había un número excesivo de habitaciones y que se debía paralizar la construcción de nuevos establecimientos. Bajo esta premisa también se ocultaba el temor a que se instalasen en el destino empresas de grandes apellidos y de clase mundial norteamericanas y europeas. 

La estocada más grande y dolorosa fue la decisión de castrar la inversión. A partir de ese 2001, y por los siguientes 20 años, se frenaron todas las inversiones de nuevos hoteles en este polo turístico, pues para cualquier inversor interesado en desarrollar un hotel en República Dominicana resultaba más ventajoso hacerlo en Punta Cana, por ejemplo, donde sí podía beneficiarse de esta ley de incentivo a nueva inversión. Punta Cana, desde 2001, ha estado en ascendencia constante. Puerto Plata rezagado, se ha quedado en los 90. Y es que para el inversor no es solo que puede ahorrarse unos millones de dólares a través de esa ley de incentivo construyendo en el Este, sino que se trata de una zona en constante desarrollo, garantizando un retorno de la inversión más rápido.

Deben tener la responsabilidad de “enamorar” a nuevos inversores en España, Alemania, Estados Unidos, Canadá, etc.


En el año 2015,  Puerto Plata logró ser parte de esa ley de incentivo, nuevamente, pero solo se han levantado desarrollos inmobiliarios y un puerto de cruceros, no así nuevos hoteles superiores a 400 habitaciones.
 

Punta Cana, desde 2001, ha estado en ascendencia constante

Punta Cana, desde 2001, ha estado en ascendencia constante

Recomendaciones para atraer inversión a Puerto Plata de nuevo

Hace falta lograr inversión privada para desarrollar más hoteles e infraestructuras turísticas. Para ello mis recomendaciones son:

  • Que el gobierno sea una fuerza impulsora; que el presidente Luis Abinader, muy implicado en el turismo y en el desarrollo de la Costa Norte, se erija como 'Chief Negociator Officer', para captar a inversores; y que también transmita a su ministro de Turismo, a sus cancilleres y embajadores, y a todas las oficinas de turismo en el exterior (OPTs) esta labor. Aparte de su rol de promoción, también deben tener la responsabilidad de “enamorar” a nuevos inversores en España, Alemania, Estados Unidos, Canadá, etc.
  • En adición, el gobierno debe crear las condiciones necesarias para incentivar la inversión a través de la promulgación de leyes de incentivos y atractivos que logren el interés de nuevos inversores, de líneas aéreas y touroperadores al polo turístico, declarando esta iniciativa una necesidad nacional que todos los actores principales y ciudadanos apoyen y motiven.
     

*Óscar Lora es un profesional hotelero que recientemente estuvo liderando los hoteles de clase mundial Nickelodeon Resort  Punta Cana y Sensatori Resort Punta Cana.